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심하게 결핍된 자유

북한에서 시민들은 표현, 집회, 종교, 이동(나라안에서의 이동, 살 곳을 선택하는 것, 허가없이 나라를 떠나는 것)의 자유가 사실상 없습니다. 엘리트들을 제외한 일반 국민은 교육과 의료 시스템의 혜택을 전혀 받지 못하고 있는 동안에도 경제 분야는 엄격히 통제되고 있습니다.

북한 자유 연합이 작성한 인권과 북한에 대한 유니버설 선언을 참조하십시오.(PDF 파일)

북한의 계급 시스템

북한의 정부는 사회 계급을 3계층으로 나눈다. 핵심계층, 동요계층, 적대계층
태어날 때 이미 출신성분에 의해 한 사람이 어떤 사회적 위치까지 올라갈 수 있는지, 어디서 살아야 하는지 같은 것들을 정해진다. 일반적으로, 신뢰도가 떨어질 수록 수도에서 멀리 떨어져 살아야 하며 삶이 힘들어집니다. 신뢰할 수 없는 이유에는 조부모가 남한에서 태어났다는 것도 포함됩니다.

오공단의 의회증언 참조

 

정치범 수용소 체계 (시스템)

크던 작던 간에 정부에 대한 어떤 반항이라도 수용소에 갈 이유에 해당되며 혹은 죄가 없지만 다른 이들의 권력 다툼의 희생양으로 보내지기도 하며, 정치범 수용소에 들어가는 것은 인생이 뒤바뀌는 것입니다.
정치범 수용소에 보내진 사람들 중 일부는 자신의 죄목이 무엇인지 전혀 알지 못하기도 합니다. 견적 시스템에대략 150,000 개 혹은 그 이상의 수용소가 있다고 추정됩니다. 대부분의 수용소는 접근하기 어려운 지역에 큰 군락을 이루고 있습니다.

정치범 수용소에 보내지는 사례:

북한의 정치범 수용소에서는 수감자들이 음식이나 의학적 치료가 거의 없는 열악한 환경에서 강제로 노동에 동원됩니다. 정부는 연좌죄를 적용하여 형을 받은 사람의 가족들도 수용소에 보냅니다. 북한에서는  정당한 법의 절차나 법적 보호 같은 것은 전혀 없습니다. 이것은 수용소 안에서 태어난 아이에게 마저 동일합니다.(수용소에서 태어난 신동혁의 사례)

북한은 수용소의 존재를 부인하지만, 오늘날 모두가 그것들을 찾아 볼 수 있습니다. : 구글 어스에서 북한의 가장 큰 정치범 수용소 참조

음식, 기근 과 정책

1990년대에 기근이 북한을 휩쓸었다. 북한의 발표는 최악의 홍수 때문이라고 했지만, 실상은 보다 복잡하고 더 슬픈 것이다.
북한은 인류 역사상 산업화된 국가로서는 처음으로 기근으로 고통 받는 나라이다. 1995년  기근은 이미 한창이었고, 북한 정부는 국제 사회에 원조를 요청하기 시작했다. 그러나 실제로 원조가 필요한 곳에 조달이 되었는지 확인하려는 시도는 매번 제지를 당했다. 대부분의 탈북자들은 기증한 국가의 이름이 표시된  식량들을 본 적이 없다고 증언했다. 아마도 대부분의 구호품은 군대로 보내지거나 암시장에서 팔렸을 것으로 예상된다. 구호품이 보내지는 양 만큼, 북한은 식량의 수입량을 대폭 줄였다.

기근으로 인해 몇 명이 죽었는지 정확한 숫자는 아무도 모르지만, 보수파는 60만에서 100만명이 죽었다고 추정한다.  이것은 전체 인구의 3~5%이다. 771명의 탈북자를 면담한 결과에 토대로 한 연구 결과에서 가장 피해가 큰 지역에서는 대략 12%가 죽었다고 한다.

UN의 세계 식량 프로그램은 이 웹사이트에 인구의 33%가 영양실조라고 밝히고 있다.(2011년 2월 기준) 그러나 이것은 북한이 국제시장에서 식량을 살 돈이 없는 것이 아니고 성군정치(군대를 최우선으로 하는 정책)의 일환으로 무기를 사는데 돈을 먼저 쓰고 있기 때문이다.기아와 인권(PDF 파일) : 사실이 부분에 대부분은 보고서에서 참조하였음.

최근의 변화

북한의 기근은 삶을 완전히 바꿔버렸다. 정부는 인민 전체에게 줄 수 있을 만큼 식량을 제공하지 않기 때문에 인민들은 스스로를 돌보는 법을 배웠다. 시장이 나타났다. 허가된 곳도 있고, 뇌물을 주어야 되는 곳도 있으나 대부분의 물건 들은 이런 시장에서 돈으로 살 수 있다.

Daily NK의 최신 뉴스 기사 참조.